vendredi 12 avril 2019

De l'avantage d'être petit


 

Mimi est la plus petite en toute circonstance. Dans sa famille elle est même plus petite que le chien ! Dans la cour d'école, la salle de classe ou même la cantine, elle est toujours celle dont on ne voit que les cheveux et s'en désole... Mais quand on fait la taille de Mimi, une baignoire devient une piscine olympique, le moindre recoin de la maison une super cabane potentielle, et il y a bien des interstices dans lesquels on peut se faufiler pour obtenir des douceurs en exclusivité comme les câlins de ses parents ou les desserts de la cantinière. En fait, il existe pas mal d'avantages à être petit, surtout que l'on n'est jamais à l'abri de découvrir qu'on peut protéger un plus petit que soi.


Quel enfant n'a pas connu cette frustration immense que celle d'être le plus petit ? Les aquarelles de Qin Leng nous font nous tomber sous le charme de cet adorable minois bien contrarié par sa petite taille et sa position de cadette. Mimi personnifie tout à fait l'enfance, avec ses petits problèmes qui créent de grands émois, son goût de l'aventure et son envie de grandir vite. Les illustrations suggèrent plein de petits détails du quotidien de Mimi à l'école ou dans sa famille qui rendent son histoire touchante de réalisme. Parmi les attitudes des parents qui respirent la bienveillance, on devinera une main posée sur un ventre, quelques brassières posées dans un coin... Bientôt Mimi ne sera plus la plus petite dans la famille ! 
Cet album déborde de tendresse et séduira les petits (et un peu moins petits) à partir de 4 ans.
Minimichel est le cadet d'une famille de renards et comme son nom l'indique, il est tout petit ! Cela lui permet de se planquer où il veut et surtout dans des endroits insolites !


Pas d'inquiétude insoutenable face à la disparition de Minimichel, le "cherche-et-trouve" imaginé par Pauline de Tarragon reste sous le signe du plaisir de la partie de cache-cache déjantée, comme en témoigne la réaction pour le moins stoïque de la maman de Minimichel à l'idée que son petit puisse se trouver dans la machine à laver en route !

minimichel détail

Comme dans son premier album Le cri de Zabou (2017), on trouve une certaine jubilation communicative dans le texte : on le lit à son enfant à partir de 2 ans avec le sourire de celui qui dévale les montagnes russes de la fête foraine. Les collages rappellent cet esprit enfantin : inventer des histoires rocambolesques à partir de petits bouts de papier dont les chutes se promènent ça et là.
Un petit livre vitaminé qui donne le sourire.



Monsieur Rataton est un père de famille travailleur et humble. Malheureusement ces qualités ne sont pas reconnues à leur juste valeur par ses voisins qui ne font que railler sa petite taille. Un jour pourtant, grâce à son opiniâtreté, Monsieur Rataton va prouver que sa petite taille peut devenir une force et qu'il peut venir en aide à bien plus gros que lui.


Impossible de clôturer cette sélection thématique sans évoquer ce classique de la collection Père Castor, variation autour du célèbre adage hérité de La Fontaine "on a toujours besoin d'un plus petit que soi" puisque le courage de la petite souris va lui permettre de libérer le roi des animaux en personne et clouer le bec des fâcheux qui se moquaient de lui. Le charme désuet de cette histoire pleine de bons sentiments fait toujours son effet (même si on sourit aujourd'hui du classicisme de la famille de Monsieur et Madame Rataton).
A redécouvrir à partir de 4 ans

mercredi 6 février 2019

Querelles de voisinage

La cohabitation n'est pas toujours facile et crée bien des conflits, parfois à l'échelle internationale ! Deux livres pour trouver des solutions pour vivre ensemble dans la bonne humeur.


Lapin a fait l'acquisition d'une tranquille maison de campagne pour passer des jours paisibles... Mais ses voisins ne semblent pas partager son goût pour le calme ! Comment contenir cette bande de sauvages qui ne paye même pas de loyer ? Et si Lapin pouvaient ces problèmes de voisinage pouvaient être réglés simplement en surmontant sa timidité ?


Attention, vous allez craquer pour cet adorable petit lapin tout droit débarqué de Suède sous les crayons de la prometteuse Ulrika Kestere qui mêle un trait enfantin avec un sens très sûr du second degré. Le mignon Lapin évolue dans un paysage aux couleurs pastels... perturbé par les chamailleries des ses fauves de voisins dépourvus du moindre savoir vivre.


L'auteure-illustratrice se moque gentiment de la timidité maladive de son petit héros qui se voit obligé de sortir de sa zone de confort : alors qu'il cherche du réconfort auprès de sa maman celle-ci , manifestement peu encline à le plaindre, lui enjoint d'organiser une fête pour ses squatteurs ! L'album déroule une histoire mignonne mais pas mièvre pour un sou : Lapin a beau être tout doux et propret, c'est à lui de faire des efforts pour arrêter d'avoir peur des autres.
Vous l'aurez sûrement compris, cet album évoque bien plus que la petite histoire d'un Lapin qui cherche de la tranquillité. Il évoque le thème de la peur de l'autre et du dépassement de soi avec malice et tendresse.
A lire et relire, ne serait-ce que pour s'imprégner de tous les détails des lumineuses illustrations d'Ulrika Kestere, à partir de 5 ans.


Sam ne supporte plus la cohabitation avec son frère qui ne respecte pas du tout les règles de vie en communauté. Il fait du bruit et de la lumière avec son téléphone, l'empêche de dormir et est franchement désagréable. C'est décidé, Sam va construire un mur pour ne plus avoir à supporter ce nuisible ! Mais autour de lui les réactions sont mitigées : un mur, c'est quand même un peu extrême comme solution, non ? Pourquoi ne pas demander à quelqu'un qui s'y connaît, en matière de mur contesté ?


En quelques lettres adressées au Président des Etats-Unis, cet album étonnant parvient à traiter des enjeux et des difficultés du vivre-ensemble et du piège de l'intolérance. Dans sa correspondance, Sam évoque les expériences passées de construction de murs, les réactions d'incompréhension de la part de sa famille et ses amis mais surtout les solutions pour parvenir à une entente avec son frère. On s'en doute, il ne prendra pas le parti de la haine et de la séparation de sa chambre, mais du dialogue et du compromis. Est-ce finalement le petit garçon qui conseillerait le chef d'Etat dans la tourmente et non l'inverse ?
Cet album est un délice à lire pour les adultes comme pour les enfants à partir de 7 ans.  Les aquarelles très détaillées d'Anne Villeneuve montre un Trump assez burlesque et attachant... qui paraît bien seul, finalement. 

mardi 29 janvier 2019

Mythologie(s)

Indémodable, riche en rebondissement, peuplée de personnage complexes et de créatures effrayantes, la mythologie grecque comportent une multitude de récits et de références à même de captiver les enfants. Voici une sélection de livres pour explorer la mythologie grecque et en tirer quelques enseignements.

héros de la mythologie grecque martin jarrie

Bastons, relations incestueuses, décapitations et colères divines, voilà le quotidien des héros qui ont inspiré cette compilation de sept des récits les plus célèbres de la mythologie. Les (més)aventures d'Ulysse, Jason, Oedipe ou Thésée prennent sous la plume de Martine Laffon un tour aussi palpitant qu'ironique. Nous suivons les péripéties des héros (et elles sont nombreuses !) avec délectation : un humour subtil parcourt l'ouvrage, qui n'est pas sans rappeler la fameuse "ironie tragique", contrat tacite entre le lecteur du mythe et celui qui le rapporte. En effet, même si ces histoires nous sont connues, nous les retrouvons avec plaisir et malice. 
Les illustrations de Martin Jarrie participent avec talent à cette impression. Loin des super-héros body-buildés du XXIème siècle, ses héros sont des personnages un peu dégingandés qui ne sont pas sans rappeler les représentations antiques, en particulier les figures peintes en noir sur fond rouge sur les vases. On s'approche d'une sorte de burlesque terrible tant l'atrocité de ce que traversent les héros est représenté avec outrance. 


Prenons le meurtre de Méduse par Thésée, les postures et la grimace sont figées comme celles de pantins ou de petites figurines. Les motifs de la robe, la flaque de sang bien délimitée et les yeux exorbités de la Gorgone donnent plus une impression de farce que de violence.
Les enfants dès 5 ans peuvent ainsi se faire conter ces histoires séculaires avec plaisir et le livre peut-être apprécié longtemps après cet âge. Cet ouvrage en grand format est une très belle entrée en matière pour aborder les récits principaux de la mythologie. A lire et offrir !


mythique panthéon

Qui sont les muses ? Comment Ulysse a-t-il succombé au charme de la magicienne Circé ? Qui était la seule femme sur l'Argo ? Devenez incollable sur les épisodes majeurs de la mythologie grâce à ce documentaire qui se présente comme une petite encyclopédie illustrée de façon moderne et amusante.
On peut saluer la clarté de l'ouvrage qui parvient à couvrir le champ très large des personnages et des aventures de la mythologie sans lasser ou embrouiller le lecteur. La lecture ne se fait pas de façon linéaire, on vient piocher des informations si et là sur tel épisode ou telle créature. A chaque entrée,  on trouve un bref résumé des éléments de l'histoire sont rappelés ainsi que quelques anecdotes (par exemple sur les expressions de la langue française qui sont inspirées des mythes grecs). Les illustrations de Benoît Perroud représentent un moment marquant des épisodes et permettent de se les remémorer facilement.
Parfait pour une utilisation en classe à partir de l'élémentaire, ce documentaire trouvera aussi très bien sa place dans la bibliothèque familiale et régalera petits et grands curieux de mythologie à partir de 6 ans.

l'art raconte thésée

Même avant sa naissance, le héros Thésée a connu une multitude de péripéties qui ont marqué la culture occidentale et par conséquent les arts. Il faut dire qu'entre sa conception d'essence magique, ses débuts de jeune garçon précoce et charmeur, la multitude de batailles qu'il a pu mener jusqu'à vaincre le Minotaure et ses rapports compliqués avec les femmes... Thésée est un personnage qui fournit beaucoup de sujet à la peinture comme à la sculpture. 
Loin de se perdre dans la fresque mythologique de Thésée, le petit documentaire créé par l'équipe de Little io agit comme un fil d'Ariane au travers des œuvres et des époques. L'ouvrage est organisé autour d'un épisode de la vie chargée de Thésée qu'est sa lutte contre le Minotaure. L'accent est mis sur l'approche pédagogique, on apprécie les repères chronologiques et l'analyse des tableaux mais aussi les petites questions posées ici et là à l'enfant pour qu'il s'habitue à décoder lui-même les oeuvres, à déceler les signes, à faire des rapprochements. 
Réputé pour ses ateliers à destination des enfants, Little io parvient à résumer son approche en quelques pages : faire confiance à l’œil de l'enfant pour aborder les grandes oeuvres de l'Histoire de l'Art et surtout à sa curiosité pour se perdre avec délice dans le labyrinthe de la culture générale.
A utiliser en classe ou à emporter au musée à partir de 6 ans

l'odyssée d'homère pour réfléchir

Le retour à Ithaque d'Ulysse est l'occasion de retrouver moultes aventures célèbres de la mythologie mais également d'être confronté beaucoup de dilemmes, de manifestations d'émotions et exemples de qualités des hommes (ou de leurs défauts...). En découpant l'Odyssée en épisodes majeurs, Isabelle Wlodarczyk, soulève les questions d'éthique et de philosophie inhérents aux choix des hommes et des dieux. L'orgueil d'Ulysse est en effet à l'origine de ce long voyage fourni d'embûches et de remises en question. 
Cette présentation de l'Odyssée la rend très digeste et surtout la reconnecte avec les préoccupations quotidiennes des jeunes lecteurs qui peuvent rencontrer des difficultés dignes de Charybde ou Scylla.
Pour réfléchir à partir de 8 ans, idéal pour le collège.